日本新創 VACAN 社長 河野剛進

從家庭經營需求出發的日本 IoT 新創公司 VACAN — 創辦人河野剛進專訪

2020-01-29

越來越多來自日本的新創公司在 Yourator 平台上向台灣優秀的人才招手,近期相當熱門的徵才企業之一,就要屬總部位於日本東京的 IoT 新創公司 VACAN

VACAN 自從創立以來,就以飛快的速度崛起,近期更剛完成金額高達 7.9 億日圓的 A 輪融資,VACAN 的創辦人河野剛進先生更是被日本媒體選為「改變日本未來的一百名創業家」之ㄧ。這次 Y 小編有幸踏入 VACAN 位於東京飯田橋的總部,訪問到創辦人河野先生,快來一窺 VACAN 在短時間內捲襲日本市場的背後,對於事業願景強大的想像力與毫不妥協的組織文化!

 

Y小編:非常感謝河野先生今天接受我們的訪談,在一開始,能否跟我們介紹 VACAN 的願景與事業內容?

河野先生:我們公司的 Mission 是讓使用者 「一秒就可以獲取空位狀況」,而我們公司實際上在做的事情就是透過 IoT 技術與各種 Sensor 去採集實體空間裡的人流與擁擠狀況,並且透過數據的集約與整理,提供即時的空席情報給消費者。無論是商業空間、公共場所的洗手間、餐飲娛樂設施、交通工具等等場域,都是 VACAN 的服務可以活躍提供價值的場所,並且透過 SaaS (Software as a Service)的形式提供我們的服務。

 

Y小編:接下來我們想請河野先生跟我們分享創業的契機,與當初為什麼會著眼於「IoT 技術 X空席情報」這個創業題目呢?

河野先生:老實說,一開始真的是因為:「我自己想要使用這種服務」這樣單純的理由,而選擇這樣的創業題目。從以前開始,就一直任職工作強度很高的職務,而導致私人的時間相對的稀少。雖然一直很享受這樣高強度工作帶來的生活模式,但是結婚以後,特別是小孩出生以後,我的人生的價值觀突然發生很劇烈的變化,開始重視「個人生活上可以運用的時間」,例如說每天上班前與小孩相處的時間,或是下班後的「與家人相處的時間」等等。在這種情況下,在時間夾縫中好不容易抽出時間帶小孩逛商場或百貨公司的時候,完全不會想要花無謂的時間在排隊,或是尋找有空位的餐廳等等。「如何消解帶小孩出門還要排隊的恐懼?」為了解決這樣的問題,於是從自身的需求出發,打造了 VACAN 這個「一秒鐘就可以知道空席資訊」的服務。

 

Y小編:從 VACAN 設立開始算起,已經邁入第四年了。團隊成員數也突破 60 人大關,在公司規模擴大的過程中,您是否有注意到什麼「組織的質量」的變化?

河野先生:在這條創業的路上,組織真的是持續的在變化。隨著工程師、產品團隊、業務團隊等等的人數的增長,「公司可以做的事(業務內容)」的範圍,真的是急遽的成長。最近隨著管理層的人數的增長,組織的型態也逐漸成形。過去很長一段時間一直是處於非常扁平的狀態,好處是「大家都可以挑戰任何事情」,但是壞處也是「大家都必須要做所有的事」,每個人的工作守備範圍寬廣的同時,卻也有工作內容上較難專注、工作效率低落的情形。

伴隨著組織的擴大,現在大家的工作內容明確化的同時,大家可以更專注處理產品的細節,產品功能可以更完善,對應更多的應用場景。對於 VACAN 來說,建構可以容納更多團隊成員的組織體制,正是眼前中重要的工作與課題。

 

Y小編:那既然已經突破 60 人了,會覺得自己「已經脫離新創的狀態嗎?」

河野先生:隨著組織的擴大,必然的會需要導入更多的制度來提升管理與營運效率。但是我覺得其實所謂「新不新創」這件事的關鍵,不在於組織人數多寡,而是是否有「持續挑戰新事物的精神」與「勇於擁抱巨大變化的組織精神」。對於 VACAN 來說,在人數持續成長的過程中維持「持續為社會創造新價值」的文化,是不可妥協的堅持,甚至因為伴隨著人數的擴大,我們更能持續挑戰過往我們資源少時挑戰不了的事物,讓團隊成員能擁有工作上的樂趣。

 

Y小編:能否跟我們詳細介紹一下 VACAN 旗下的各種產品服務?

河野先生:其實我門主要的產品還是「VACAN」 這個空席情報提供平台,另外有「Throne」這個將 Vacan 稍微變形而產生的廁所空席狀況服務。另外還有 Quippa 這個便當預約服務,是為了做市場測試而產生的服務,未來也將整合進「VACAN」這個平台裡。

 

Y小編:在創業的路上,河野先生面對「打造組織」這件事,是否有什麼一路上堅守的信念與原則?

河野先生:對我們來說,最重要的事還是「打造一個高度認同公司 Mission 的組織」。這件事反映在我們的人才招募策略上,就是我們在面試的過程中,會非常在乎求職者是否對於 VACAN 的服務價值有認同感,或者是對於 VACAN 的產品是否有想法。另外我們也會注意求職者表現出來的行為,是否有符合 VACAN 團隊的三大 Value (價值觀):

  • Pride & Respect - 對自己的專業性感到驕傲,同時也不忘傾聽與尊重他人的意見。
  • Trust & Lead - 每個人都可以保有自己的意見、牽引團隊成長,同時也高度信任夥伴,一起發揮大家的專業能力。
  • Delight & Integrity - 創造替自己與客戶都帶來快樂的服務,同時也誠實面對社會、客戶與服務品質。

我們在組織營運的各個環節,包括人事評制度,都會貫徹這三大核心價值觀。

 

Y小編:能否告訴我們目前 VACAN 的營運範圍與事業群構成?

河野先生:現在的營運據點主要就是日本&上海。目前在日本除了東京之外,還有關西與北海道營運據點,預計一月底在九州也會成立辦公室,在九州福岡的部分我們一開始會作為營業據點,但是慢慢的也預計會設置開發中心。

因為 VACAN 的服務主要是提供實體領域的空席情報的整合,所以即使都是位於日本國內,可以因應都市地理環境與當地民風的不同,進行不同的應用場景的實驗。透過在日本國內展開據點的方式,我們可以開發處對應全日本各縣市的產品,在逐漸往面向國際市場的產品路線移動。

以海外市場來說,我們現階段有拓展據點的是上海,但是未來也預計將服務推展到亞洲其他國家。最近也有人跟我們建議,歐洲的部分城市因為人口密度高,或許也是 VACAN 的服務可以運用的市場。美國作為人口密度低的市場,雖然說目前經營的空席情報服務可能無法直接複製到美國市場,但是伴隨著 VACAN 事業內容的擴大,我相信在未來可以在美國市場到合適的市場切入點。

 

Y小編:VACAN 除了空席情報之外,有什麼其他想做的服務內容嗎?

河野先生:我們公司的 Mission 是「打造讓空席情報可以即時取得的友善世界(いま空いてるか一秒をわかる優しい世界を作る)」,雖然我們從空席情報作為切入點。但是在這個軸線上未來可以延伸出很多其他服務,例如說目前已著手與清水建設一起佈局導航服務(Navigation)。透過與不同領域的業者合作,持續的擴大「空席情報事業」。面對 2020 年七月即將開幕的東京奧運,來自各國的觀光客預計為東京帶來前所未有的人潮,對 VACAN 而言將是巨大的商機與挑戰。

 

Y小編:接下來一年裡,VACAN 的展望是什麼?

河野先生:截至 2019 年為止我們都還是將主力放在東京這個市場,在 2020 年裡我們開始將視野擴及到全日本。而以海外市場而言,我們則是將主力放在上海。從商業目標的角度來看,我們過去一直把商業設施、商場、百貨公司、辦公大樓、機場等等個別的實體空間當作服務提供的「單位」。在接下來這一年裡,我們希望「以城市為單位」提供我們的服務,結合 IoT 技術與導航服務,讓人們的城市生活更加的便利。

 

Y小編:您覺得相對於其他新創,VACAN 最引以為傲的差異點是?

河野先生:我覺得真的還是「打造空席情報特化的服務平台」這一點,就我所知,專營這個領域的公司,在全球來說只有我們。雖然逐漸可能會有模仿者出現,但是我們的強項在於打造整合各種不同的感知器(Sensor)與資料的核心技術,我們稱之為 V-Core (VACAN’s Core)。在 V-Core 的架構之下,當不同種類的感知器 組合再一起時,會自然產生不同的判斷邏輯,然後電子看板或是手機等等不同的載具發送訊息,而這樣的核心技術是很難被模仿的。

 

Y小編:最後,由於在 Yourator 平台上的詢問度很高,能否告訴大家 VACAN 期望的人才樣貌?

河野先生:對我們來說,最重要的還是對我們的服務有沒有「共感」這一點。我們希望找到真心想要加入團隊,並且持續將 VACAN 的服務推廣到更大的市場的夥伴。而達成這個目標的過程中,是否能夠實踐 VACAN 的三大核心價值,也是非常重要的。另外我們也會從「能不能跟這個人一起開心的去旅行」的觀點審視或許會成為我們夥伴的人(類似 Airport Test 的概念),VACAN 在人才招募上非常地堅守這幾個軸線,這是我們對於團隊經營不可妥協的原則。

 

VACAN 目前約有 15% 的團隊成員是外國籍的,在招募上面對於國籍沒有任何的限制,只要是符合 VACAN 期待的人才樣貌的人才,都歡迎加入 VACAN 團隊,一起向成為國際級新創的目標努力!

編按:目前已經有多位優秀的伙伴透過 Yourator 加入 VACAN 打造世界級空席情報服務平台的行列!VACAN 正在 Site Reliability Engineer 一起打造世界級的 Microservices! https://vacan.teamdoor.io/s/0JN7HZ

 

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