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撰文者/桓竑智聯

2020-05-11 Views: 179

【Cheers雜誌】放棄鴻海年終與配股,率領23人出走…IOEX創辦人洪啟淵:創業這條路,不是用「賭」的

 

原網址: https://bre.is/Gse8GpSX
發布時間: 2019年3月8日
發布媒體: Cheers雜誌

創業者有什麼責任?讓公司獲利,對投資人負責,或是確保產品品質,向客戶負責?曾是鴻海手機ODM部門主管,創辦恒浤與ioeX的洪啟淵,為了讓不被公司重視的產品得以延續,決定帶領團隊出走。他的責任,又是什麼?

身為團隊主管,公司要你終止手上產品專案,改做別的產品,你會怎麼辦?乖乖照辦,坦承失敗,或是向公司據理力爭?

當然還有一個選項:帶走團隊,直接創業。想當然爾,這個風險最大。不只自己賭上職涯,也等同把團隊成員「拉下水」。

就像許多創業者一樣,前鴻海集團手機ODM部門主管、區塊鏈新創ioeX創辦人洪啟淵坦言,踏上創業這條路,是「一時衝動」。然而,在他眼中,這不該是條不歸路──至少對於這批和他共患難的團隊來說,不能是。

洪啟淵的產品是什麼?是由物聯網(IoT)、區塊鏈與點對點檔案分享技術(P2P)結合而成的組網技術,在智慧家庭或是工業環境都能適用。

簡言之,就是讓設備,例如家電或是手機,形成節點、組成彼此可以傳輸資料的網絡。由此可延伸出幾種功能,例如運用手機遠端遙控家中設備,或是化身雲端資料庫,將資料以加密方式儲存在去中心化、散布在各節點的資料庫裡,預防物聯網最令人憂心的資安問題。

此外,透過P2P檔案分享架構,隨著節點愈多,檔案下載負擔可分攤給愈多裝置,加速下載效率。甚至可將多餘資料儲存空間「租」給其他用戶,讓儲存空間的「房東」透過區塊鏈技術,在資料不公開前提下,透過使用紀錄收費。

 

扛起責任,洪啟淵創業為團隊先留後路

「十年磨一劍,霜刃未曾試」,恰是洪啟淵創業路的最佳寫照。台灣大學國企碩士畢業的洪啟淵,2003年先加入通訊大廠大霸電子(DBTEL)擔任手機產品經理(PM),接著2005年加入鴻海,接下Nokia手機ODM(原廠委託設計代工)PM工作。

2010年,洪啟淵揮別4年來日日相對的手機生產線,被派到鴻海旗下手機軟體開發公司速倍(成都)科技(Spreadcomm)擔任現場經理(Site Manager)。這不只是洪啟淵第一次帶領純軟體開發團隊,也是他第一次扛起一家上百人的公司,產品開發、獲利、成本與損益全歸他管。

2012年,洪啟淵轉任到鴻海另一家轉投資公司──上海作業系統廠商科泰華捷(Kortide)。同一年,鴻海啟動「工業互聯網操作系統」專案,投入3000萬美元資金,讓科泰華捷在3年時間內,開發可結合雲端與物聯網的作業系統,交由洪啟淵負責。只要自主開發系統開發完成,再加上鴻海既有的硬體優勢,背後商機自然可觀。

但就在2015年,開發即將告一段落時,鴻海營運受政治與全球金融紛擾影響,決定暫緩系統開發計畫。再加上當年的物聯網設備市場低迷,「所有設備商都在賠錢,沒有廠商願意花錢導入新系統。」

公司不支持,市場表現也無法證實這項計畫有繼續走下去的價值。「公司希望我們縮小規模,把人挪到別的部門,或是團隊不動,但是改做別的項目。」這促動洪啟淵思考「化整為零」的可能性。

「在公司裡,一個蘿蔔一個坑,工作是被綁住的。這時就開始想有沒有可能把兄弟們帶出來,一起創業,」他說。

 

團隊力挺,放棄年終一同創業

洪啟淵很清楚,誰願意跟著走,得看自己本事。但當時已經年底,誘人的年終獎金與配股即將到手,恐怕是離職機會成本最高的時候。因此,他也不期待大家陪著一起「賭身家」:「原本團隊26個人,我只打算帶5個人走就好了,而且5個人我還養得起。」

沒想到調查一輪下來,最後決定一起走的,竟然有23人。同事情義相挺,讓洪啟淵更責無旁貸:「鴻海的要求是,我必須籌到讓這23人未來一年工作的資金,才願意放他們一起出去。」

所幸洪啟淵前東家大霸電子(現為鼎創達股份有限公司)剛好需要一支能開發物聯網系統的軟體團隊,他與大霸創辦人莫皓然一拍即合,由莫皓然出錢,讓洪啟淵2016年1月順利離開鴻海,創辦第一家公司「恒浤」。

這時還發生一個讓洪啟淵難忘的插曲:「當時我在鴻海的直屬長官劉揚偉(現任半導體設備廠京鼎董事長),把我找去辦公室拍照,」洪啟淵回憶,「他把照片傳給我,直接告訴我『以後你出去,就拿這張照片跟別人說:鴻海全力支持你創業』。」

 

投資人臨時收傘,陷入資金危機

然而,波折還沒畫下句點。2016年上半年,洪啟淵的創業盟友大霸,希望當時恒浤直接加入旗下,成為子公司,而不是獨立合作夥伴。雙方談不攏的結果,大霸決定先撤資,「我們前幾個月投入的經費,全部成為負債。」

決心扛起責任的洪啟淵,選擇向團隊坦白:若2個月內無法增資,公司就會倒閉,他會負責把人帶回鴻海,就看團隊要現在一起苦撐,還是直接回老東家:「我比較幸運,沒有人這時就放棄。」

讓資金問題如此棘手的原因,與洪啟淵創業的經歷有關:從鴻海到大霸,洪啟淵的團隊一直是為其他品牌做軟體代工,如果不用在這些品牌裝置上,等於只完成半套,看不到實際產品,無法驗證恒浤真正的能耐,「連要啟動種子輪融資的名義都沒有。」

所幸,在當年6月,資金已快用完的狀況下,鴻海一位高階主管點頭投資,其他資金來源看到前主管願意掛保證,終於陸續到位,總算在8月中完成增資。「我的2016年,就是在幸運與不幸之間組成的,」洪啟淵總結。

 

導入區塊鏈,10年磨劍終於出鞘

為了先求生存,洪啟淵決定放下物聯網系統開發,轉為幫助企業開設電子商務渠道的客製化開發夥伴,這也幫助他重新吸引到原本不看好的市場資金。現任恒浤董事,也是在2016年參與增資的華晨投資董事長姚德彰,就是其中之一。

姚德彰不諱言,一開始並不看好恒浤的物聯網系統,是因為商業模式轉變後,才決定投資:「第一次談,我覺得這個人滿有創業家特質,團隊也滿完整。當他往這邊轉,我就覺得有機會。」

2018年,公司總算有小幅盈餘,洪啟淵也打算啟動原本中斷的物聯網系統。除了因爲對技術的自信,另一個關鍵則是區塊鏈技術的崛起。除了搭上話題外,更重要的是技術的相似性:同樣建立在分布式節點的概念上,區塊鏈的加密帳本機制,讓物聯網系統更為安全;反過來說,洪啟淵擘劃已久的服務場景,則是區塊鏈急需的落地題材。

2018年5月,洪啟淵將組網技術與區塊鏈項目結合,正式推出區塊鏈項目艾歐印(ioeX)。為了撐過產品開發階段,不再陷入資金缺口,他毅然決然推出ICO(首次代幣眾籌,Initial Coin Offering),向區塊鏈社群公開募資。

不過,洪啟淵並沒有就此全面倒向區塊鏈,反之,他強調,區塊鏈在佈局中只是配角。一方面,透過區塊鏈技術強化系統的安全與紀錄功能;另方面,則是打響國際知名度,吸引足以讓團隊發揮長才的資金。

雖然毅然決然放棄人人稱羨的職位,走上創業這條路,但洪啟淵很少「賭」,他自認,自己是個「保守型衝動」的創業者,不會輕易「置之死地而後生」,反而事事留一條生路。「當然會有一定程度的衝動,例如把團隊帶離鴻海,或是開發組網;不過,我一定會買保險,找些能賺錢的案子一起做。」他解釋。

洪啟淵很清楚,從攻守間找出平衡,將風險管控在可承受的範圍內,才能帶著這群一路走來始終不離不棄的團隊,攻下更大的舞台。

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